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Arte y cultura

La cultura de Puerto Rico es una singular mezcla que combina las tradiciones de los indígenas taínos con influencias españolas y africanas.

Durante los últimos siglos, estos elementos se han amalgamado para dar lugar al patrimonio cultural puertorriqueño, que ha deleitado a Estados Unidos y al mundo con sus imágenes, sonidos, sabores y costumbres.

Los ejemplos de la expresión artística puertorriqueña se remontan a la época precolombina, de la cual se pueden encontrar artefactos. Hoy en día, el Museo de Arte de Puerto Rico en San Juan y el Museo de Arte de Ponce contienen las más importantes colecciones en la isla de las artes y artesanía de Puerto Rico.

Entre los artistas puertorriqueños representados en el Museo de Arte de Ponce se encuentran José Campeche (1751-1809) y Francisco Oller (1833-1917). Campeche fue el primer artista puertorriqueño destacado. Sus pinturas siguen el estilo artístico de sus contemporáneos españoles, pero con una temática puertorriqueña que incluye iglesias, gobernadores, personajes locales y miembros de familias prominentes.

El arte autóctono de Puerto Rico también incluye a los santos, figurillas religiosas talladas que datan del siglo XVI. Los artesanos que los producen son conocidos como santeros porque representan a los santos en estatuillas, generalmente de 8 a 20 pulgadas de altura, que esculpen usando arcilla, oro, piedra o cedro. Las máscaras que se usan en los carnavales de la isla también se encuentran entre la artesanía puertorriqueña más conocida. Durante el carnaval, las usan los denominados vejigantes, que van disfrazados.